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मालती चौधरी, भारतीय स्वतंत्रता सेनानी

मालती चौधरी का जन्म 1904 में हुआ था। वह एक ब्राह्मण परिवार से थीं। उसके पिता, बैरिस्टर कुमुद नाथ सेन की मृत्यु तब हुई जब वह केवल ढाई साल कीं थीं। उनकी मां स्नेहलता सेन एक अच्छी लेखिका थीं, जिन्होंने `जुगलंजलि` लिखी और रवींद्रनाथ टैगोर की कुछ कृतियों का अनुवाद किया। मालती की पृष्ठभूमि अच्छी थी। उनके नाना बहरीलाल गुप्ता एक ICS अधिकारी थे। उनके दो चचेरे भाई रंजीत गुप्ता पश्चिम बंगाल के पूर्व मुख्य सचिव थे और इंद्रजीत गुप्ता पूर्व गृह मंत्री थे। उसके दो भाई पी के सेन पूर्व आयकर आयुक्त थे और के पी सेन भारतीय डाक सेवा के पूर्व अधिकारी थे। 16 साल की उम्र में मालती चौधरी को शांतिनिकेतन भेजा गया जहां उन्हें टैगोर द्वारा स्थापित विश्वभारती में भर्ती कराया गया। वह बहुत भाग्यशाली थीं कि उन्हें शांतिनिकेतन में रवींद्रनाथ टैगोर से सीधे ज्ञान प्राप्त करने का मौका मिला।

शांतिनिकेतन में, मालती ने न केवल डिग्री प्राप्त की, बल्कि विभिन्न प्रकार की कला और संस्कृति में भी विशाल ज्ञान प्राप्त किया। मालती चौधरी जीवन के टैगोर के सिद्धांतों, शिक्षा और विकास और देशभक्ति के विचारों से बेहद प्रभावित थीं। गुरुदेव ने प्यार से उन्हें ‘मीनू’ कहा। मालती चौधरी नाबाकृष्णा चौधुरी के निकट संपर्क में आईं, जो साबरमती आश्रम से शांतिनिकेतन में पढ़ाई करने आई थीं। उन्होंने 1927 में नबाकृष्णा चौधुरी से शादी की। शादी के बाद वे उड़ीसा में बस गईं और ग्रामीण विकास के बारे में कई तरह की सामाजिक गतिविधियाँ शुरू कीं। उन्होंने गन्ने की खेती को बेहतर बनाने में गरीब किसान की मदद की। उन्होंने आसपास के गांवों में भी वयस्क शिक्षा शुरू की। नमक सत्याग्रह के समय मालती चौधरी और उनके पति भारतीय राष्ट्रीय कांग्रेस में शामिल हो गए। उन्हें गिरफ्तार कर जेल भेज दिया गया। जेलों में उन्होंने साथी कैदियों को पढ़ाया और गांधीजी के विचारों और विचारों का प्रचार किया। 1933 में उन्होंने अपने पति के साथ उत्कल कांग्रेस समाजवादी कर्म संघ का गठन किया। बाद में इस संगठन को अखिल भारतीय कांग्रेस सोशलिस्ट पार्टी की उड़ीसा प्रांतीय शाखा के रूप में जाना जाने लगा। 1934 में, वह उड़ीसा में अपनी प्रसिद्ध “पदयात्रा” में गांधीजी के साथ शामिल हुईं। 1946 में मालती चौधरी ने उड़ीसा के अंगुल में बाजीरावत छत्रवास और 1948 में उत्कल नवजीवन मंडल की स्थापना उड़ीसा के अंगुल में की। बाजीराव छत्रस का गठन स्वतंत्रता सेनानियों, अनुसूचित जातियों, अनुसूचित जनजातियों, अन्य पिछड़े वर्गों और समाज के विशेषाधिकार प्राप्त वर्गों के बच्चों के बीच शिक्षा का प्रसार करने के लिए किया गया था। उत्कल नवजीवन मंडल ने मुख्य रूप से उड़ीसा में ग्रामीण विकास और आदिवासी कल्याण के लिए काम किया। मालती चौधरी ने चंपतिमुंडा में पोस्ट बेसिक स्कूल की स्थापना भी की। शिक्षा और ग्रामीण क्षेत्र में अपनी महान भूमिका के लिए उन्होंने खुद को एक समर्पित स्वतंत्रता सेनानी के रूप में स्थापित किया।

वह भूदान आंदोलन के दौरान आचार्य विनोबा भावे के साथ थीं। मालती चौधरी भी अपनी नोआखली यात्रा के दौरान गांधीजी से जुड़ीं। गांधीजी ने उन्हें प्यार से ‘टोफनी’ कहा। उन्होंने `कृसाका अंडोलना` का नेतृत्व किया जिससे गरीब किसानों को भूस्वामियों और साहूकारों की पकड़ से बचाया जा सके। 1946 में मालती चौधरी को भारत की संविधान सभा के सदस्य के रूप में चुना गया। वह उत्कल प्रदेश कांग्रेस समिति के अध्यक्ष के रूप में भी चुने गए थे। आजादी के बाद उन्होंने पिछड़े वर्गों के लिए संघर्ष करना जारी रखा। जब उनके पति ने उड़ीसा के मुख्यमंत्री के रूप में कार्य किया, तो उन्होंने उड़ीसा में विभिन्न ग्रामीण पुनर्निर्माण योजना शुरू की। जब इमरजेंसी का वादा किया गया था तब मालती चौधरी ने इंदिरा गांधी सरकार की नीति का विरोध किया था और उन्हें जेल में डाल दिया गया था। मालती चौधरी को राष्ट्र के प्रति समर्पण के लिए कई पुरस्कार मिले, जिनमें बाल कल्याण के लिए राष्ट्रीय पुरस्कार (1987), जमनालाल बजाज पुरस्कार (1988), उत्कल सेवा सम्मान (1994), टैगोर लिटरेसी अवार्ड (1995), लोकसभा और राज्य द्वारा सम्मान संविधान सभा (1997) की पहली बैठक की 50 वीं वर्षगांठ के अवसर पर सभा, राज्य समाज कल्याण सलाहकार बोर्ड (1997) द्वारा सम्मान, राज्य महिला आयोग द्वारा सम्मान (1997), आदि हैं। 1997 में 93 साल की उम्र में उनका निधन हो गया।

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